Introduction 49-3

“Silence is the most spoken dialect in Sardinia” says the Italian novelist Michela Murgia in the episode about the Brontë sisters of the podcast Morgana (available only in Italian, sadly), which narrates the biographies of many extraordinary women (from the past and the present). 

Michela Murgia’s words hit me while I’m having my daily run or, in this case, walk. In the episode, Murgia is talking to another Italian author, Chiara Valerio. The two are discussing the lack of Gothic fiction novels in the Italian literary tradition. They wonder whether this has anything to do with the sunny Italian climate. In fact, Gothic fiction novels have been extremely popular in those countries where the short dark days and the foggy weather offered the optimal setting for creepy stories of ghosts, murders and the like.

Read more…

Het conflictueuze karakter van de liefde

Wie het woord objectificatie hoort, denkt misschien al snel aan discriminatie, xenofobie of seksisme. Zoals de Amerikaanse relatietherapeut Esther Perel ons echter laat zien, zijn we ook in de liefde soms geneigd ‘de ander’ te reduceren tot een bepaald beeld dat we van haar hebben. Vanuit onze behoefte aan veiligheid en geborgenheid, zo schrijft ze, zijn we soms bang voor de vrijheid en eigenheid van onze geliefde. Als zij een vrij subject is, kan zij altijd besluiten ons te verlaten. Om dit te voorkomen proberen we haar gevangen te houden in het beeld dat we van haar hebben. Zo komt niet alleen de liefdesrelatie, maar ook onze eigen vrijheid onder druk te staan. In een relatie staan dus twee belangrijke menselijke behoeftes met elkaar op gespannen voet: enerzijds de behoefte aan veiligheid, nabijheid en geborgenheid en anderzijds de behoefte aan vrijheid, eigenheid en autonomie. 

Lees verder…

Off the record: Heleen Murre-van den Berg

Splijtstof erkent dat de inhoud van dit interview een gevoelig onderwerp aansnijdt en dat sommige mensen deze gebeurtenissen (of soortgelijke gebeurtenissen) hebben meegemaakt. Het is niet onze bedoeling iemand hiermee te kwetsen of van streek te maken. We publiceren dit interview omdat we het belangrijk vinden te erkennen wat er is gebeurd en passief zwijgen te voorkomen.

Een paar dagen geleden werd bekend dat prof. dr. Heleen Murre-van den Berg de nieuwe decaan van de faculteit FTR wordt. Per 1 juli volgt zij prof. dr. Christoph Lüthy op. Professor Murre-van den Berg, hoogleraar Mondiaal christendom, was de afgelopen twee jaren vice-decaan en als zodanig ook belast met het dossier ‘sociale veiligheid’. Ze gaf leiding aan een faculteitsbreed cultuurtraject en ging daarover in februari van dit jaar met onze redacteuren Vera Naamani en Jochem Snijders in gesprek. Inmiddels is het cultuurtraject bijna afgerond, waarbij de laatste bijeenkomsten na de zomer zullen plaatsvinden als we hopelijk op de campus weer fysiek bij elkaar mogen komen. Waar relevant is in het navolgende interview met de huidige stand van zaken rekening gehouden.

Lees verder…

Filosoof op de Arbeidsmarkt – Lev Avitan

Lev Avitan is spoken word-artiest en oud student filosofie aan de FFTR. Tijdens zijn studie is Lev begonnen met spoken word en inmiddels is hij een bekende stem bij poëzieplatform ‘Mensen zeggen dingen’. Daarnaast is hij medeoprichter van de podcast ‘Echtemannentakkies’ (te vinden op Spotify) en betrad hij recentelijk het podium van Paradiso bij ‘Poetry on Sunday’ met het gedicht ‘Onzekerheden’. In zowel zijn optredens als zijn filosofie besteedt Lev aandacht aan hoe structureel geweld op individueel niveau ervaren wordt. Daarbij maakt hij gebruik van emotieve termen, zoals wonden en helen, om uit te drukken wat geweld voor hem betekent. Op deze manier probeert Lev zich niet alleen kritisch te verhouden tot de maatschappij en haar gewelddadige infrastructuur, maar ook tot wat het betekent om filosofie te beoefenen. 

Lees meer…

Fighting street harassment with chalk

A notification shows a new message at the top of the screen: “Hey whore!” it says. It is another direct message on Instagram with a story of street harassment in Nijmegen… 

This is just one example of the many messages we have been receiving since our Instagram account Catcalls of Nimma was founded last year. The idea behind this account is to create a platform where people share their experiences of street harassment. They tell us what has been said and where it has been said. We then go to the place and chalk down a quote from the story. The picture of the chalked quote, together with the rest of the story, is then shared on our account – without mentioning the name of the sender(s). 

Read more…

Philosopher Abroad – Anarchy in the UK

Life as a political philosopher in the United Kingdom sure is interesting these days. Less than half a year after I moved to Scotland, the UK formally left the European Union. As it did so, it dragged an unwilling Scotland along with it – about two-thirds of Scotland had voted to remain in the EU, the highest proportion of all the UK’s constituent countries. The COVID-19 pandemic, which struck shortly afterwards, widened the gap between Scotland and the rest of the UK yet again. While the UK government led by Boris Johnson stumbled from one poor decision to another scandal, Nicola Sturgeon’s messaging from the Scottish parliament at Holyrood was clear, to the point and confident. Interestingly, Westminster and Holyrood did not differ that much at all in their policies to curb the spread of COVID-19, but the optics were vastly different for the two leaders. In the meantime, calls for a renewed referendum on Scottish independence are growing louder, fuelled by the UK changing the terms of the agreement only two years after Scotland had voted “no” in the 2014 referendum. Many Scots who were on the fence in 2014 were swayed to vote against independence by the prospect of automatically leaving the EU when leaving the UK. In the upcoming Scottish elections in May 2021 pro-independence parties are set to narrowly achieve an absolute majority in parliament even though the electoral system is set up to prevent any one party from achieving a majority. Interesting times indeed.

Read more…

Wie is er bang voor Simone de Beauvoir (boek) – recensie

Deze recensie is geschreven in de vorm van een briefwisseling door Cas Buijs en Esmée van den Wildenberg. Samen bespreken zij een aantal centrale thema’s en vragen die in het boek aan bod komen, waaronder of de De Tweede Sekse een psychoanalyserend werk is en welke rol De Beauvoirs persoonlijke leven speelt.

Lees meer…

Philosopher on the Job Market – Alex Groen

A few years ago, I would have never imagined myself writing about beer.When I was living in Italy, I did not even like beer. At some point, pilsners appeared in my life but they did not look like a particularly original choice. IPAs seemed much more interesting. Then I started working in a bar, and I discovered the magical properties of sour beers. In case you are in need of a recommendation, among my favorites are: Rodenbach Gran Cru (6% ABV), Vibrant P’ocean (a collaboration between Rodenbach and Dogfish Head, 4.7% ABV), Florida Weisse (Thornbridge Brewery, 4.5% ABV), Blos (brewed by Nevel Artisan Ales for Café De Kluizenaar, 5.5% ABV). Yet, one of the beers that literally stole my heart was Studio Oedipus no. 30 (4% ABV), a delicious raspberry Berliner Weisse with a beautiful pinkish color. This is where our story begins.

(more…)

Time and morality: how the passing of time in L’Enfant evokes a sense of moral acknowledgement

In Jean-Pierre and Luc Dardenne’s 2005 film L’Enfant, protagonist Bruno’s (20) girlfriend Sonia (18) has just given birth to their child, Jimmy 1 Both unemployed, they are barely surviving off her welfare cheques and his crimes, until Bruno decides to sell their baby for a large sum of money to a black market adoption without Sonia knowing. What he sees as a quick fix for their financial instability, she interprets as an utterly disturbing and sickening act. Feeling guilty for the shock he has caused her, Bruno eventually buys the baby back but is then turned down by Sonia. Eventually, Bruno ends up in jail after yet another petty crime. The film ends when Sonia comes to visit him in jail, and we see them embracing one last time in a moment of shared despair and anguish.

(more…)
  1. Jean-Pierre Dardenne and Luc Dardenne, dir., L’Enfant (Sony Pictures Classics, 2005), DVD.